Efectos a largo plazo del uso de metadona

Visión de conjunto

La metadona es un fármaco narcótico opioide sintético utilizado principalmente para tratar la extracción de otros opioides, como la heroína y la oxicontina, informa la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas. Un potente analgésico, la metadona se considera segura para el uso a largo plazo por la ONDCP. Sin embargo, la investigación revela que la droga todavía puede producir una variedad de efectos sobre el cerebro y el cuerpo cuando se utiliza durante largos períodos de tiempo.

Eliminación de los antojos de otros fármacos opiáceos

El principal efecto deseado a largo plazo para el cual se indica la metadona es la eliminación de los antojos por otros fármacos opiáceos. Según el Centro de Investigación sobre el Abuso de Sustancias de la Universidad de Maryland, el logro de este efecto clave implica un cuidadoso monitoreo de la dosis por parte de los profesionales médicos que dispensan el medicamento. Cuando una persona comienza un tratamiento a largo plazo con metadona, su dosis se titula, o aumenta gradualmente, hasta un nivel al cual se estabilizará con el tiempo. Esta titulación permite que el individuo que recibe el tratamiento se haga gradualmente tolerante al fármaco, reduciendo la aparición de efectos fisiológicos y psicológicos comunes tales como sedación, náuseas, estreñimiento y alteración de la función cognitiva.

Cambios en la salud y el estilo de vida

Después de tomar metadona por períodos de un año o más, informa la Administración Nacional de Seguridad en el Tránsito Rodoviario, la mayoría de los adictos a los opiáceos en recuperación no reportan efectos adversos. Sin embargo, los problemas respiratorios y pulmonares todavía pueden surgir después del uso a largo plazo de la metadona, informa la Universidad de Maryland. La metadona, al igual que otros opiáceos, reduce la producción de testosterona tanto en hombres como en mujeres, y puede interferir con los ciclos menstruales en las mujeres cuando se usan durante largos períodos de tiempo. Además, el uso a largo plazo de metadona también puede causar reducción de la libido y la disfunción sexual en hombres y mujeres, según el Instituto Nacional del Cáncer. Este tipo de efectos varían con cada individuo y la cantidad de dosificación, sin embargo, tienen el potencial de alterar el estilo de vida de una persona y la salud, y debe ser sopesado contra el efecto terapéutico de tomar metadona durante largos períodos de tiempo.

Interacciones con la drogas

Tomar metadona a largo plazo también puede causar ciertos efectos secundarios de las interacciones con otros productos químicos. Incluso después de que alguien ha estado tomando metadona durante más de un año, el consumo de alcohol puede aumentar en gran medida los efectos depresivos de la metadona, dando lugar a problemas como la depresión respiratoria y la sedación pesada. Los medicamentos depresores del sistema nervioso central, incluidos los barbitúricos, así como las benzodiazepinas, como el diazepam, el clonazepam, el lorazepam y el alprazolam, tienen el potencial de amplificar los efectos sedantes de la metadona, incluso después de haber establecido la tolerancia a la metadona. Otra interacción de la nota es que entre la metadona y los fármacos opiáceos recetados. Dado que la metadona está diseñada para ocupar los receptores opiáceos del cerebro y bloquear eficazmente los efectos de otros fármacos de esta clase, los analgésicos con receta, como la codeína y la hidrocodona, no serán eficaces en el tratamiento del dolor que surge a través de la analgesia producida por la metadona.

Dependencia y Retiro

La Oficina de Política de Control de Drogas reconoce que el uso a largo plazo de metadona sigue siendo el uso a largo plazo de un potente opioide, y aunque la metadona puede mejorar la calidad de vida de un ex adicto, es altamente adictivo. La dependencia es un efecto importante del uso a largo plazo de la metadona, y su desagradable contraparte – la retirada. Después de largos períodos de uso de metadona, una persona que de repente deja de tomar metadona comenzará a experimentar efectos de abstinencia por lo general 48 horas después de la última dosis. Estos efectos incluyen sudoración, calambres, dolores musculares, náuseas, escalofríos, secreción nasal e intensos antojos por más metadona. Si bien los efectos de la retirada del uso prolongado de metadona no son tan graves como los de los opiáceos como la heroína y la morfina, informa la NHTSA, que persisten por períodos más largos de tiempo. Cuando se baja de la metadona después de un uso prolongado, es aconsejable una titulación a la baja y gradual de la dosis para prevenir estos efectos desagradables de abstinencia.